U proljeće 2020. Bookglobe lansira još jednu ambicioznu ediciju strip-albuma: CONAN CIMMERIJANAC!

CONAN CIMMERIJANAC: KRALJICA CRNE OBALE // Scenarij: Jean-David Morvan prema noveleti R. E. H. objavljenoj 1934. godine // Crtež: Pierre Allary // 56 stranica

I dođe Conan, Cimmerijanac crne kose, mrkog pogleda, s mačem u ruci, lopov, pljačkaš, ubojica, neizmjerne potištenosti i neizmjerne radosti, da svojim sandalama gazi po ovozemaljskim, draguljima optočenim prijestoljima

Robert Е. Howard, Feniks na maču, 1932. godina

Francuski nakladnik Glenat poduhvatio se 2018. godine u strip-albume pretočiti niz pripovijetki i novela Roberta E. Howarda o barbarskom ratniku Conanu koji je, zahvaljujući ponajprije stripovskim i filmskim adaptacijama, postao suvremenom pop ikonom. Do sada je adaptirano osam naslova, a Bookglobe će u Hrvatskoj objavljivati po četiri albuma godišnje.

CONAN CIMMERIJANAC: CRNI DIV // Scenarij: Vincent Brugeas prema noveleti R. E. H. objavljenoj 1933. godine // Crtež: Ronan Toulhoat // 64 stranice

Conan je fikcijski lik, junak u žanru herojske fantastike, preciznije podžanru “mača i magije” (sword and sorcery) što ga je kreirao američki pisac Robert E. Howard, danas poznatiji samo inicijalima REH. Conanova golema globalna popularnost neke može zbuniti uzme li se u obzir da je Howard napisao tek dvadeset i pet priča ili novela (nedovoljno dugih da ih se kategorizira kao romane) od kojih su neke ostale nedovršene, posvećenih moćnom ratniku neobuzdana karaktera. Iz tog relativno skromnog opusa, nakon prerane autorove smrti, razgranala se prebogata kreativna industrija u području literature (razni autori, među njima Lin Carter, L. Sprague de Camp, Poul Anderson, Leonard Carpenter, Lin Carter, L. Sprague de Camp, Roland J. Green, John C. Hocking, Robert Jordan, Sean A. Moore, Björn Nyberg, Andrew J. Offutt, Steve Perry, John Maddox Roberts, Harry Turtledove,  Karl Edward Wagner i mnogi drugi, napisali su desetke novih priča i romana koji se bave pustolovinama cimmerijanskog barbara), filma (tri ekranizacije), televizije (tri televizijska serijala, dva animirana), stripa (od 1970. godine do danas, nakladnik Marvel, a kasnije i Dark Horse, neprekidno objavljuju cijeli niz različitih edicija i serijala posvećenih ovom liku), računalnih igara (sedam računalnih i konzolnih igara), igara na tabli, kartama ili role playing igara koja je Conana transformirala u jednu od najprepoznatljivijih simbola moderne pop kulture.

CONAN CIMMERIJANAC: PREKO CRNE RIJEKE // Scenarij: Mathieu Gabella, prema noveleti R. E. H. objavljenoj 1935. godine // Crtež: Jean Anthony // 46 stranice

Konan je podrijetlom Cimmerijanac. Iz Howardovih pripovijetki, a posebno iz eseja Hiborijansko doba, može se zaključiti kako su Cimmerijanci neka vrsta prethodnika Kelta, crnokosi ljudi, s plavim ili sivim očima, a potječu od napredne rase s Atlandtide što je uništena u još drevnijim vremenima koje Cimmerijanci više ne pamte. Oni su tek jedna od rasa, naroda ili plemenskih skupina što ih REH detaljno opisuje u svom eseju ili spominje u pripovjetkama.

Conan je rođen na bojištu, sin seoskog kovača. Brzo je odrastao pa je s petnaest godina već cijenjen ratnik koji je sudjelovao u razaranju akvilonijske utvrde.  Nakon toga poče je lutati, naizmjence kao lopov, odmetnik, plaćenik i pirat, proživljavajući pustolovine što ih Howard bilježi u svojim pričama koje su ispunjene zastrašujućim čudovištima, zlokobnim čarobnjacima i prelijepim princezama. S protokom vremena ambicije mu rastu pa zapovijeda sve većim vojnim postrojbama, čak i cijelim vojskama (u Crnom kolosu) sve dok, u svojim četrdesetim godinama, ne preotme krunu od tiranskog vladara Akvilonije, najmoćnijeg hiborijanskog kraljevstva, kojeg je golim rukama zadavio na tronu pred zapanjenim dvorjanima.

CONAN CIMMERIJANAC: KĆER LEDENOG DIVA // Scenarij: Robin Recht, prema noveleti R. E. H. objavljenoj 1934. godine // Crtež: Robin Recht // 68 stranice

Iako je barbar, primitivnog i neotesanog karaktera, neobuzdan i raskalašen Conana odlikuje doza romantičarske plemenitosti i specifičan, iako ponekad dvojben, osjećaj za pravednost. Posebno je izražen njegov prezir prema prijetvornosti takozvanih civiliziranih i sofisticiranih ljudi koje smatra kukavnim licemjerima što se skrivaju iza fasade uljudnosti. 

Valja istaknuti kako su urednici i nakladnik Glenat u kreaciji ovog posve novog serijala o Conanu preuzeli na sebe višestruk rizik: s jedne strane nerazriješena je zavrzlama oko autorskih prava na ime, lik i sam REH-ova djela (donedavna progledavalo se kroz prste svima koji su nešto petljali oko Conana sve dok se u samom naslovu djela – bez obzira u kojem je mediju kreirano – nije spominjalo ime junaka), s druge velika je konkurencija stripovskih adaptacija ovog karaktera (moćna korporacija Marvel koja je prva razvila stripove o Conanu ponovo je aktivirala licencu i nekoliko atraktivnih strip serijala), s treće odlučili su se slijediti, barem za sada, isključivo kanon autorovih priča te su – u konačnici – kreativne uzde za svaki novi naslov prepustili individualnim autorima i njihovoj viziji ovog karizmatičnog karaktera, odbacujući stripu omiljen stereotip mišićavog heroja kakvog su nametnuli dvojica dominantnih ilustratora Frank Frazeta i John Buscema koji su nametnuli prototip Conanova lika što ga većina crtača štuje i slijedi do današnjih dana.

Uspjeh projekta znatno je veći nego li je njegov odjek. Svaka storija, bez obzira što je zadana dobro poznatim Howardovim predloškom, ipak – u rukama novih i različitih autora – oživljava na poseban i originalan način. Dok to pojedinim opsesivnim kolekcionarima stripa, kojima nekontrolirano gospodari potreba da stalno iznova ponavljaju jedno te isto iskustvo koje su već stekli, može djelovati kao nedostataka svima ostalima – onima što žele iskušati nešto novo i uzbudljivo – to će biti glavni razlog da zavire među korice četiri albuma što ćemo ih objaviti u svibnju ili lipnju ove godine.